Il Presidente di una generazione perduta

Citazione

                                                  di Giuseppe Sacco

                                                                                     seconda parte

L’epoca dell’insicurezza lavorativa

La vita tuttavia stava per deluderli, e distruggere tutto ciò che aveva promesso a questa generazione che diventerà dagli anni ’80 in poi una generazione persa. La migliore gioventù americana dell’epoca del dopoguerra, circa 8 milioni di uomini nel solo settore manifatturiero, si sarebbe trovata disoccupata proprio prima dell’età critica dei cinquant’anni. Pochi anni dopo avrebbe dovuto vedersela con le banche, che non avrebbero esitato a buttar fuori dalle loro case circa 10 milioni di famiglie che non erano più in grado di ripagare il loro mutuo.

Un parte veramente grande dell’opinione pubblica, che crede di poter essere informata da giornali e tv, non ha realmente capito i meccanismi economici e gli aspetti tecnici del collasso finanziario che l’economia mondiale ha attraversato nel 2008. La sequenza socio-economica che ha portato alla crisi non ha certo risparmiato la cosiddetta classe media americana; erano prima di tutto e soprattutto le delocalizzazioni sempre più frequenti di attività produttive, in Cina e altri paesi con bassi costi del lavoro, a provocare la disoccupazione per alcuni e l’inasprimento delle condizioni di lavoro per altri; e infine l’insicurezza lavorativa per tutti che, pochi anni dopo, Alan Greenspan considererà una grande vittoria .

[IMMAGINE U.S. Manufacturing: Output vs. Jobs, January 1972 to August 2010 – industria USA: produzione contro occupazione, dal gennaio 1972 all’agosto 2010]

Fu proprio nel 1997 che egli dichiarò ufficialmente che non era necessario abbassare il costo del denaro per incoraggiare gli investimenti, perché i datori di lavoro erano già in una situazione favorevole per nuove iniziative, grazie alla condizione psicologica di “insicurezza lavorativa” in cui si trovavano i lavoratori dopo 15 anni abbondanti di licenziamenti collettivi [NOTA 17].

A parte il cinismo, non aveva torto perché l’occupazione industriale negli Stati Uniti era di circa 20 milioni al momento (1979) in cui il lavoratore cinese entrò in gioco come competitore del lavoratore americano. Ma proprio da quell’anno il numero degli americani occupati in un’industria iniziò un brusco e rapido declino di circa 3 milioni nei primi sei anni, seguito da un parziale recupero (1 milione) con oscillazioni minori fino al 1993, un altro anno che registrò una tendenza discendente.

In quell’anno, l’8 dicembre, Bill Clinton firmò definitivamente l’accordo di libero commercio NAFTA con Canada e Messico dopo più di due anni di controversia e opposizione. L’anno prima, la critica del trattato era stato il pezzo forte di un candidato presidenziale ‘irregolare’, il miliardario Henry Ross Perot, che il guru conservatore George Will ha giustamente definito “un precursore di Donald Trump” [NOTA 18]. E, si direbbe, anche di Bernie Sanders, che in un suo libro scrisse che “concordava con la sua critica della politica commerciale USA e la sua opposizione al NAFTA” [NOTA 19]. Nel 1992 contro Bill Clinton e Bush padre, Perot criticò quest’ultimo per aver firmato una bozza del trattato e ottenne il 18,9% del voto popolare, la percentuale più alta mai ottenuta da un candidato indipendente dal 1912, compreso un 21,5% nel Wisconsin, stato che sarà cruciale per la vittoria di Trump nel 2016. Nelle seguenti elezioni del 1996, con Bill Clinton in corsa per la rielezione e il NAFTA ormai legge, Ross Perot col Reform Party da lui creato riuscì a ottenere ancora l’8,4% del voto popolare. [IMMAGINE – Henry Ross Perot]

Col campo politico interno così più o meno ripulito da ogni critica e opposizione al libero commercio, e al conseguente deflusso di attività industriali ed economiche ad alta intensità di lavoro, si raggiunse un nuovo punto di svolta nel fatale anno 1997, che si potrebbe forse chiamare ‘l’anno di Greenspan’. Quello fu davvero il momento in cui per l’occupazione nel settore industriale iniziò un catastrofico declino che raggiungerà il fondo nel 2009, distruggendo più di 8 milioni di posti di lavoro da quando il capitale USA aveva ottenuto l’accesso al mercato cinese del lavoro.

Otto milioni solo nel settore industriale! Questo senza menzionare le perdite nelle attività che dipendevano da esso, probabilmente dello stesso peso in termini di distruzione di lavoro. Una catastrofe poco notata dall’opinione pubblica, perché negli anni ’90 una sezione della classe media stava profittando della rapida finanziarizzazione dell’economia americana che la spingeva verso l’alto nella scala sociale. Questa sezione anche in Europa sarebbe chiamata “classe media”; non era certo quella sezione della società americana che gli europei chiamano, in modo più appropriato, “classe lavoratrice”.

Quello che Pascal Lamy chiama “l’impatto ricardo-schumpeteriano dell’apertura dei mercati sul tessuto economico e sociale”[NOTA 20] non finisce qui, perché nello stesso tempo appare un altro competitore all’orizzonte della generazione cui era stata promessa la “grande società”: l’immigrato messicano, spesso irregolare e perciò perfino più debole nel negoziato col potenziale datore di lavoro. Questa minaccia diventa sempre più forte ogni giorno, e molto velocemente; si può capirlo considerando che il numero di persone nate a sud del Rio Grande all’interno della popolazione americana è salito da seicentomila (600.000) nel 1972 a 2,2 milioni nel 1979; nel 1997 era balzato a nove milioni (9.000.000) – il che ha certo rafforzato l’opinione di Greenspan che era davvero arrivato il tempo dell’insicurezza lavorativa – e infine a 11,7 milioni nel 2009 quando, con l’economia americana duramente colpita dalla crisi, raggiunse bruscamente il picco e smise di crescere. [IMMAGINE – Pascal Lamy with President Obama]

Questo non è un declino di breve durata perché, i deflussi compensando gli afflussi, tra il 2010 e il 2014 il numero totale di nativi messicani presenti sul suolo USA cresce solo di 4.400 unità, cioè niente. Gli individui nati in Messico ed entrati in cinque anni negli Stati Uniti nel 2013 erano 125.000, secondo l’Ufficio del Censimento USA. Questa cifra è paragonabile, in meno, a quelle degli immigrati che negli stessi anni provenivano dall’India (128.000) e dalla Cina (147.000). Dati interessanti, ma i due flussi non possono essere paragonati perché non sono lo stesso tipo di immigrati, dato che i cinesi e soprattutto gli indiani sono in massima parte tecnici e/o scienziati destinati a lavorare in centri di ricerca e università. I messicani tradizionalmente arrivavano a frotte per cercare lavoro a livelli più umili, e ora vengono in piccolo numero perché sono sempre meno competitivi rispetto agli americani stessi, alla ricerca disperata di lavoro a qualunque salario.

Il muro che Trump ha promesso di costruire al confine sud degli USA potrebbe non essere più necessario. Trump come candidato ne ha fatto un importante tema della sua campagna perché la competizione messicana in passato – una minaccia visibile, e perciò più concreta, delle fabbriche de localizzate in Cina – è rimasta profondamente radicata nell’angoscia della generazione perduta, lo zoccolo duro del suo elettorato.

[IMMAGINE: It’s called the American Dream because you have to be asleep to believe it! – Si chiama il “sogno americano” perché devi essere addormentato per crederci!]

In questo panorama molto brullo della classe lavoratrice americana, c’è un dettaglio molto  Etzioni;interessante e degno di nota: mentre l’impiego nell’industria collassa, la produzione non declina. Negli stessi anni in cui questa generazione sperimenta il fallimento di tutte le sue speranze, il valore totale della produzione passa da meno di 1.500 a 3.500 miliardi di dollari (col dollaro costante al 2005). Anche presumendo che parte dell’aumento di produttività di quei lavoratori che avevano avuto la fortuna di non essere licenziati possa essere attribuita al progresso tecnologico (nel 2017, alla biennale Conferenza sull’intelligenza artificiale, questo punto fu molto sottolineato da Oren Etzioni – Vedi NOTA 21), si vede chiaramente che il fattore psicologico individuato da Greenspan ha giocato in pieno il ruolo da lui previsto, spingendo lavoratori e sindacati a un’estrema moderazione nelle trattative su salari, orari e condizioni di lavoro.

Più dell’insicurezza lavorativa, la vera e propria disoccupazione è così divenuta un fattore permanente nella vita dell’operaio americano; la coesione della sua famiglia soffre inevitabilmente per la perdita di ruolo e prestigio di chi garantiva il pane. Poco dopo apparirà sulle carte di credito il debito sproporzionato della gestione familiare, dato che molti avevano ottenuto prestiti ipotecando le loro abitazioni, anche in presenza di un mutuo precedente, perché negli USA questi non sono considerati debiti ma investimenti.

Tutto ciò è stato amplificato dalla pratica dei ‘mutui subprime’ offerti ai cattivi pagatori, in cui chi presta ha piena consapevolezza che in breve tempo il rimborso diventerà insostenibile per il debitore. Inevitabilmente questo ha portato al collasso del valore degli immobili, a una crisi dei mutui e a un’ondata di riappropriazioni; un’ondata così gigantesca che le stesse banche si sono trovate in difficoltà e hanno dovuto essere salvate – con una eccezione – coi soldi dei contribuenti.

Un tragico sviluppo

[IMMAGINE: Mortality rate for 45 to 54 years olds, by country – tasso di mortalità per le persone

tra i 45 e i 54 anni, per paesi]